30 år och bättre än någonsin

Felix Francois

13 JAN 2021 09:06 SKRIBENT: SEBASTIAN NILSSON

För många idrottare var fjolåret mentalt tufft med inställda tävlingar och en osäkerhet till följd av coronapandemin. För Felix Francois blev det året när allt stämde och gick från att vara en duktig svensk elitlöpare till att nå europaeliten.

– Jag känner mig fortfarande som en jättenybörjare när det kommer till 800 meter. Jag hoppas att jag har en lång 800-meterskarriär framför mig, säger Örgrytelöparen Felix Francois.

Felix Francois befinner sig på ett hotellrum i portugisiska Monte Gordo. Han har nyligen vaknat och ska snart packa i ordning väskorna och göra sig redo för hemfärd efter ett två veckor långt lyckat träningsläger. Inledningsvis tränade han ensam för att under andra veckan få träningssällskap av Göteborgsbaserade löparna Andreas Kramer, Johan Rogestedt, Vidar Johansson och Leo Magnusson.

– Det har varit mycket träning, så det har varit gött – att ta vara på att det har varit ”nice” väder, säger Felix.

Från ett till två varv runt friidrottsbanan

Efter utomhussäsongen 2017 tog Felix ett stort och avgörande beslut i sin friidrottskarriär. Han hade fyllt 27 år och hade haft sju raka säsonger på 400 meter där bästanoteringen låg på någonstans mellan 47 och 48 sekunder, och frågan var om han inte hade nått sitt tak som 400-meterslöpare. Även om Felix själv fortfarande såg stor utvecklingspotential också på 400 meter tog han och tränaren Mikael Wennerbeck ändå beslutet att växla upp i distans och rikta om träningen mot 800 meter.

– Det jobbigaste tyckte jag var att varje gång jag var i väldigt bra form var det någonting som kom och satte emot. Var jag inte magsjuk drog jag ett baklår eller fick små tendenser till stressfrakturer vilket gjorde att jag aldrig kunde leverera på min absoluta topp.

I de mörkaste dagarna kunde tankarna om att lägga ner infinna sig. Men den minskade intensiteten som den nya 800-metersträningen innebar fungerade mycket bättre för Felix kropp som nu på ett annat sätt kunde ta åt sig av träningen och bibehålla kontinuiteten som han hade saknat sista åren som 400-meterslöpare.

– Jag har aldrig känt mig helt redo att lägga av, så jag tror att även om vi inte hade tagit steget till 800 meter hade vi fortsatt att trixa med 400 meter.

I november fyllde Felix 30 år och det är alltså först nu det verkliga lyftet som friidrottare kommit – på den nya distansen. Och faktum är att även 400-metersformen verkar vara lika bra som någonsin tidigare. Det visade han när han i säsongens enda lopp på distansen sprang in på 47,70 under Göteborg Friidrott Grand Prix vilket är mindre än halvsekunden från personliga rekordet från 2015.

Felix Francois, Örgryte IS, 800 meter, slog Dan Waerns klubbrekord från 1961

“Jättekul att se tillbaka på vad jag lyckat skapa” 

Coronapandemin såg till att många friidrottstävlingar ställdes in under den första halvan av utomhussäsongen. Felix Francois säsongsdebuterade därmed först i slutet av juni och efter en beskedlig säsongsöppning under Bannister Running Summer Night med tiden 1.52,29 radade han sedan upp resultat på en nivå han aldrig varit i närheten av tidigare.

– Det var väldigt skönt att kunna gå upp och leverera på dom lite högre nivåerna. Att det skulle komma såhär snabbt på 800 meter kanske jag inte hade räknat med. Det är jättekul att se tillbaka på vad jag lyckats skapa på 800 meter. 

Under Bannister Running invitational slog han legendaren Dan Waerns klubbrekord på 800 meter från 1961 på för tiden osannolikt snabba 1.47,5.

– Det är jag väldigt stolt över. Dan Waern var ju en ganska superb löpare, säger Felix och fortsätter:

– ÖIS i modern tid är ju inte känd som någon löparklubb och att det ändå var en så bra tid som krävdes tycker jag är häftigt. Sen vill jag gärna putsa till det ytterligare så det står sig i 60 år till, skrattar Felix.

Redan under 2019 kände Felix att han hade mer i sig men han hamnade i en svår situation där han inte fick till någon riktigt bra tid, vilket resulterade i att han inte kom in i de loppen med det motståndet han skulle vilja ställas mot.

–  Så jag fick dra mycket själv och jag är ju orutinerad på det och ganska kass på att sätta upp fart, så till 2020-säsongen när jag åkte till Karlstad GP och kunde hänga på istället märkte jag att ”det här funkar ju”.

Dessutom fanns en rädsla att öppna för hårt, och det var först under 2020-säsongen Felix kom förbi den mentala tröskeln att våga öppna så hårt som krävdes för att han skulle få ut det han hade i kroppen.

–  Från 2019 till 2020 tror jag definitivt den största förklaringen till utvecklingen sitter i det mentala.

Felix Francois, Örgryte IS, 800 meter,Coronapandemin såg till att många friidrottstävlingar ställdes in under den första halvan av utomhussäsongen. Felix Francois säsongsdebuterade därmed först i slutet av juni och efter en beskedlig säsongsöppning under Bannister Running Summer Night med tiden 1.52,29 radade han sedan upp resultat på en nivå han aldrig varit i närheten av tidigare.

– Det var väldigt skönt att kunna gå upp och leverera på dom lite högre nivåerna. Att det skulle komma såhär snabbt på 800 meter kanske jag inte hade räknat med. Det är jättekul att se tillbaka på vad jag lyckats skapa på 800 meter.

Under Bannister Running invitational slog han legendaren Dan Waerns klubbrekord på 800 meter från 1961 på för tiden osannolikt snabba 1.47,5.

– Det är jag väldigt stolt över. Dan Waern var ju en ganska superb löpare, säger Felix och fortsätter:

– ÖIS i modern tid är ju inte känd som någon löparklubb och att det ändå var en så bra tid som krävdes tycker jag är häftigt. Sen vill jag gärna putsa till det ytterligare så det står sig i 60 år till, skrattar Felix.

Redan under 2019 kände Felix att han hade mer i sig men han hamnade i en svår situation där han inte fick till någon riktigt bra tid, vilket resulterade i att han inte kom in i de loppen med det motståndet han skulle vilja ställas mot.

– Så jag fick dra mycket själv och jag är ju orutinerad på det och ganska kass på att sätta upp fart, så till 2020-säsongen när jag åkte till Karlstad GP och kunde hänga på istället märkte jag att ”det här funkar ju”.

Dessutom fanns en rädsla att öppna för hårt, och det var först under 2020-säsongen Felix kom förbi den mentala tröskeln att våga öppna så hårt som krävdes för att han skulle få ut det han hade i kroppen.

– Från 2019 till 2020 tror jag definitivt den största förklaringen till utvecklingen sitter i det mentala.

Säsongen kulminerade med SM-silver och första loppet under 1.47

Det var ett sylvasst startfält som radade upp sig när det var dags för SM-final på 800 meter i somras. Trots det var fältet kraftigt utdraget redan efter första kurvan när Andreas Kramer chocköppnade och passerade första varvet på 50,4. Då var det bara Gefles Erik Martinsson och Felix som lyckades bita sig fast ordentligt i rygg, och med en stark avslutning gick Felix förbi Erik Martinsson på upploppet och var bara dryga sekunden efter Andreas som i sin tur pulveriserade det tidigare SM-rekordet på distansen.

– Det var väldigt häftigt att känna att jag kan hänga med nu. Att trots tveksamheten på min egen förmåga att orka distansen ut, så var det sista 100 som nästan gick fortast.

– Just känslan jag hade där att vara helt förstörd efter 600 meter och sen ändå springa väldigt fort på slutet. Det är det jag tar med mig mest från sommaren. Det nya personliga rekordet efter SM-finalen löd och lyder fortfarande 1.46,96.

Framtvingat upplägg ett succérecept för Felix

Inget ont som inte för något gott med sig, brukar det heta. Ordspråket är något som i allra högsta grad stämmer in för Felix Francois under coronaåret 2020. Förutom att han fick en lång grundträningssäsong där han kunde hålla i träningen med en bra kontinuitet och på så vis hade möjligheten att bygga upp sig ordentligt inför säsongen hittade han också nya träningsmetoder som han svarade bra på.

–  Jag har till exempel kört mer explosiva hoppövningar istället för att köra tunga vikter i gymmet och det har funkat väldigt, väldigt bra.

Just för att du inte velat vara i inomhusmiljöer?

–  Ja, dels för att undvika att vara där och belasta, dels för min egen del att undvika smittan så gott det går.

–  Så rent prestationsmässigt har nog pandemin varit positiv för mig vilket kanske är taskigt att säga i en tid som denna.

De här sakerna du tvingats till nu som också verkar ha gett resultat, är det något du kommer ta med dig även framöver?

– Ja, absolut. Och också rent mentalt att man inte låser upp sig så mycket vid ett specifikt mål och att det kanske inte gör så mycket att en tävling ställs in.

– Nu till exempel med inomhussäsongen så har vi lagt upp träningen mer efter sommaren. Men blir inomhussäsongen av är vi helt redo att köra den men jag stirrar mig inte blind på det kortsiktiga, säger Felix.

Felix fem nycklar till det stora lyftet.

En mental styrka han tidigare saknat som 800-meterslöpare.
En förlängd grundträningsperiod med nya träningsmetoder till följd av Corona-pandemin.
Samarbetet och gemenskapen bland löpare och tränare i Göteborg.
En relativt sen elitsatsning på friidrotten vilket fortfarande gör honom ung som elitidrottare.
Att han inför säsongen inte låste upp sig vid något specifikt mål utan fokuserade på det långsiktiga.

Felix Francois, Örgryte IS.